今(7)日午後,薩爾瓦多(El Salvador)將正式成為首個採用比特幣作為法定貨幣的國家,而這也是比特幣問世 12 年以來所面臨的最大考驗。

無論是加密貨幣的支持者或反對者,目前都在密切關注這項「比特幣實驗」,他們就想看看:當比特幣跟美元一起流通時,究竟有多少人願意使用比特幣進行日常支付?而比特幣又是否真能為這個民不聊生的中南美洲國家帶來任何好處?

根據《彭博社》報導,在《比特幣法案》正式生效之前,薩爾瓦多已預先分批購入比特幣。總統布格磊在今(7)日稍早在推特上發文表示,薩爾瓦多在購買了 200 枚比特幣之後,目前總共持有 400 枚比特幣,按當前幣價計算,約為 2 千萬美元。

如果這項實驗成功,其他國家可能會效仿薩爾瓦多的做法。布格磊表示,由政府推出的比特幣錢包「Chivo」將於當地時間 9 月 7 日凌晨 12 點(台北時間下午 2 點)正式上線。

為鼓勵人們使用比特幣,「Chivo」錢包內將預存價值 30 美元的比特幣,民眾只需提交身份證、電話號碼並進行註冊後,即可領取。據介紹,「Chivo」支援掃碼支付及匯款、買賣比特幣,並允許用戶在錢包內即時兌換比特幣及美元。

與此同時,薩爾瓦多的企業、店家將被要求接受比特幣以作為商品、服務的付款方式,而政府也將接受比特幣繳稅。《比特幣法案》可說是薩爾瓦多總統的心血結晶,他認為,這將吸引更多人參與金融體系並降低匯款成本。

Blockchain.com 研究主管 Garrick Hileman  說,「這是全新的世界,雖然我們仍處於未知的水域,但總體而言,我很高興能看到這個實驗真實上演,我認為,我們會從中學習到很多東西。」

比特幣 ATM

目前,布格磊政府在全國安裝了 200 台比特幣 ATM,方便民眾將加密貨幣兌換成美元。此外,薩爾瓦多財政部也在國有銀行 Banco de Desarrollo de la Republica de El Salvador 創建了一個 1.5 億美元的比特幣信託基金來支持這些交易。

政府表示,出於公共會計目的,美元仍被官方認可為薩爾瓦多的法償貨幣,商家若在技術上無法接收比特幣,並不會受到法律的約束。

2001 年,薩爾瓦多為了化解經濟危機而實行「美元化」, 該國民眾極度依賴現金交易和海外移民寄錢回家,多達 70% 的人口沒有銀行帳戶、信用卡。

據統計,薩爾瓦多民眾去年從國外收到的匯款總額達 60 億美元,約佔國內生產總值的五分之一。布格磊表示,這項法案目的是為了讓遠在國外的民眾,能透過更低成本、更快速的方式匯錢回國,比特幣每年可以為薩爾瓦多民眾節省 4 億美元的國際匯款交易費用。

公眾的不安與質疑

雖然布格磊當初推行《比特幣法案》時在國會獲得超過 80% 的支持率,但上週薩爾瓦多中美洲大學 Jose Simeon Canas 的一項民意調查發現,他的《比特幣法案》在民眾層面卻不受歡迎。

據調查,有三分之二的受訪者認為應廢除這項法律,而超過 70% 的受訪者表示,他們更願意使用美元。

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英國《金融時報》指出,當地有不少民眾對比特幣價格波動的擔憂,像是司機 Ricardo López 就花了好幾週的時間,一直在試圖了解比特幣。他表示,法案生效後,他不確定自己是否真的會接受比特幣,但如果他接受了,也會立即將比特幣兌換成美元。現年 37 歲的 Ricardo López 指出,

聽說(比特幣)價格會變化,有點像股市。很多人都因為缺乏訊息而感到害怕。

雖然薩爾瓦多《比特幣法案》已引起當地民眾憂慮,但在加密貨幣社群卻是不一樣的情景。為了慶賀比特幣成為薩爾瓦多法幣,近日,就有推特、Reddit 鄉民號召網友在 9 月 7 日這天買進 30 美元的比特幣,以致敬薩爾瓦多透過 Chivo 向全民普發 30 美元比特幣。


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