在沒有貨幣的年代,人們透過「以物易物」的方式進行交易,例如:三顆蛋換一袋米、五隻母雞換一隻豬… 等等。在歷史上,中國最早曾以稀有的貝殻作為以物易物的替代品,因此漢字中的賣、買、貨、販等與「貝」有關。

不論後世的金屬鑄幣或是紙幣等,貨幣有個共同的特色:人們認同它,並賦與其價值。

貴金屬有價值儲存的功能

當政治或經濟局勢動盪,或是高通膨時,人們搶購的是「黃金」,幾乎可以說是不論全世界的哪一個國家,最普遍認同黃金的價值,而貴金屬有幾個特性:

  • 屬於地球的有限資源,需透過尋找與開採才能獲得。
  • 能夠分割、鑄造與熔合,因此價值可以拆分。
  • 實體物品,無法產生利息。

比特幣也有以上這些特性。

台灣中央銀行總裁彭淮南:比特幣是一種貴金屬。

如何開採貴金屬 比特幣?

傳統金屬的開採,需要投入人力、機器、冶煉到最後的儲存,地球表層的金屬比較容易開採,投入的開採成本也是最低的,但是越到後期會越難以開採,投入的成本逐漸攀升。然而,在比特幣的世界也是如此的,首先它是固定量的,只是它是用「電腦的算力」來解密碼,解得密碼的人就能獲得比特幣,因此在比特幣的世界裡常常聽到「挖礦」(mining) 一詞,電力與電腦就是設備、人就是礦工。

剛開始一般的電腦就可以挖礦,為了有更強的算力還要有獨立顯示卡,慢慢的就變成要開發專門解算力的晶片,效能越強,因此有一段時間大家很喜歡台積電的晶片,20 奈米、16 奈米…,這類型的挖礦機 (mining machine) 已變成無法在家裡使用了,一插電就會「跳電」。

結合貨幣與金屬的優點– 比特幣

比特幣 (Bitcoin) 還處於發展階段,隨著越來越多國家認同其可以合理交易,相信會越來越普及,它的優點有:

  1.  可以小額付款:如果外出買便當,實務上很難現場割下一小塊黃金以秤重進行交易,然而比特幣最小的交易單位可達小數點下八位。
  2. 方便攜帶:黃金不方攜帶,受惠於智慧型手機的普及,只要下載一個加密幣錢包 (cryptocurrency wallet),使用 QR code 即可發送比特幣。
  3. 手續費低:因為轉帳是不同錢包間的傳送,不用透過銀行機構,因此即便在國外,不用付刷卡手續費及跨國轉帳等費用,依筆者編此時點,比特幣手續費約 15~20 元,第二大市值的以太幣 (Ether) 手續費約台幣 1 元。
  4. 定量,可保值:國家基於政策需要會印鈔票,若背後的經濟沒有提升,會導致幣值下跌,但是比特幣是電子化的貴金屬,它是定量的,無法透過人為去增加總量。
  5. 只要有網路就可使用:因為加密錢包不需透過銀行認證與開戶,只要有網路下載錢包並傳送即可流通。

目前全世界第一個通過比特幣交易合法化的國家是日本,其他國家如印度、俄羅斯等正在評估可行性及研擬相關法令。

支持比特幣背後心理因素

比特幣透過技術與機制使其變成「電子貴金屬」,具備了能夠保值的特性後,當一群人都持有比特幣,尤其是持有越多的人,越希望比特幣升值與發展,進而推動發展,當越多人參與並擁有比特幣,也代表認同它的人越多,這個「信心」越高,而不會任易拋棄讓其崩跌。

比特幣是一種加密貨幣 (cryptocurrency),其背後的技術是區塊鏈 (blockchain),因此很多區塊鏈平台也將「心理因素」納入考量與發行不同的加密幣。

比特幣的交易安全嗎?

大家常問的問題:

  1. 我的比特幣會被駭客偷走嗎?會被駭客偷錢的多是交易所,只要在交易所買完後,轉入個人去中心化 (decentralized) 的加密錢包就不會被偷走了。
  2. 比特幣放在交易所安全嗎?因為交易所是傳統中心化平台,所以有可能會有駭客入侵,因此您選擇的交易所最好提供兩層的認證,即便有駭客取得您的帳號密碼資訊,還會有第二層保護。
  3. 忘記加密錢包的密碼。因為每個錢包都有一組密碼以還原您的錢包,建議將這個密碼可以分開寫成兩張 (或是更多) 的紙,放在家裡不同的角落,不用擔心家裡有人闖入,因為密碼只是幾張不起眼的紙條。

因為機制、技術及心理層面的支撐,讓比特幣 (bitcoin) 同時具有貨幣及貴金屬的特性,並具有價值。

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