早前,蓋茨基金會於官方網站發表了一篇題為《Financial Services For The Poor – Strategy Overview》的文章,內容詳細說明基金會的最新計劃,該會希望透過數位化的金融工具和服務來幫助世界上最貧窮的地區及人口,改善並協助他們維持生活。

全球目前有 20 億人沒有銀行帳戶,他們必須使用現金作交易,這引申出管理和安全問題。「區塊鏈」這個比特幣背後的技術,能否讓他們獲得金融服務?蓋茨基金會相信「它可以」。區塊鏈技術在本質上是個安全又可靠的數位紀錄及保存系統,它將能幫助貧窮的人口步入正規的經濟體系中。

這項倡議屬整個計劃的一部分,具體來說就是 Level One Project(以下稱”LOP”),LOP 提供政府及央行一個框架,去建立國家數位支付系統,人人都可以使用這套系統,即便是每天只靠幾美元為生的人。

整套系統均採用數位技術,配備一支 2G 手機和無線網路,已可降低處理成本,同時將國家現行的金融基礎建設連接到新的數位支付平台。一旦系統開始運作,人們可以透過手機支付或接收金錢,就像發送簡訊一樣簡單。

Kosta Peric 於 Business of Blockchain 會議中講話。

Level One Project 負責人 Kosta Peric 認為,區塊鏈技術可滿足部分條件,而這些條件正正是他們團隊認為在建立為貧窮人口而設的數位支付平台上不可缺少的。在早前的 Business of Blockchain 會議中,他概述了這些條件:支援「多元服務供應商、第三方應用、國家法幣、政府監管及法規」、 即時轉帳和擴大至服務數以百萬人的能力, 並需整合處理欺詐和安全防護的措施。

區塊鏈技術很適合解決系統的某些先決條件,但 Peric 認為該技術將面臨處理實時交易及擴大規模的難題。而由於大多數區塊鏈網路屬全球性,他擔心國家政府及中央銀行無法輕易地對其進行監管規範。這正是問題所在,因為蓋茨基金會只想促進這些系統的創建,而不是要操控或管理它們。Peric 在會議說道:

這些平台必須受到管制,好讓政府及銀行接受…並且對其進行監控,以防制洗錢和恐怖主義融資的問題。大多數的新服務供應商(在這類平台上)不會是銀行,所以他們不會熟悉如何進行欺詐管理。

Peric 認為,改良版的區塊鏈可以滿足 LOP 的需求。他的團隊正和非洲與南亞的公司進行合作,以確認哪些區塊鏈衍生技術是最適合的。他偏好利用技術來制定 Level One 式系統的工作標準,而不是規定確切的實施方法。

這樣的系統會比新興市場現存的移動貨幣平台更具包容性及更實用,例如肯亞的 M-Pesa 和孟加拉的 bKash。M-Pesa 在肯亞相當受歡迎,並成功地將許多無帳人口與正規經濟體系連結在一起,但它限制使用者向其他 M-Pesa 用戶匯款。

相比之下,Peric 希望 LOP 將能產生多國多貨幣匯款系統。他說道:

如果我們能讓這些數位支付平台運作(在一些非洲國家),而他們都屢行(Level One Project)原則,那麼就能輕易將他們各國互相掛鉤。我的夢想是整個非洲能成為一個大型且可互通的支付平台。

資料來源:MIT Technology Review

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