比特幣是否有辦法幫助人們脫離貧窮?如果我們利用比特幣創造出一個新的金融體系,是否可以造就一個更公正公平的社會呢?

比特幣誕生已將近十年,而且還從眾多預測它末日的預言中存活了下來。它現在已經成長為一個資產轉移的公認媒介,而在一些國家甚至承認它是一種合法支付方式,例如日本。

為何現有的體制崩壞了?

現有的金融體系是依靠著大型金融機構所提供的金融服務而存活著,這些機構即是銀行、保險公司、信用卡公司、房地產公司及匯款公司等等。

而這些企業雖然已經存在很長一段時間了,但他們的可親性一直是一個問題。據世界銀行(註一)統計,仍有 20 億人沒辦法擁有一個銀行帳戶,現代金融機構所建構出的支付系統卻跟不上時代的腳步。

人們要使用現金就需要從銀行帳戶中領取,而存錢時則要透過銀行出納員或自動提(存)款機,並且要付出一些額外的手續費來維持這個系統的運作。

註一:世界銀行是為發展中國家資本項目提供貸款的國際金融機構,其官方目標為消除貧困。根據其有關協定規定,其所有決定都必須旨在推動外商直接投資和國際貿易,以及為資本投資提供便利。

數位化乃是解決之道

數位化以及現代化的科技(例如智慧型手機)有許多優勢。世界銀行有一篇研究手稿,主題為「2014 全球 Findex 資料庫,量測世界金融之包容性」,其中提到:

「對支付者及收款者來說,由現金支付轉換成數位支付有許多潛在優勢,它可以改善支付行為的效率、加快付款的速度以及減少收支款項的成本。」

這份報告進一步指出,數位支付將可增加付款時的透明度、降低個資洩露的風險,並且款項可以直接進入正式的金融系統而不需要透過第三方金融機構。

貨幣本身即是金融體系

比特幣和其他加密貨幣有許多優點。首先它們是數位的,所以不需要處理現金,我們不再需要保險庫、裝甲車或其他昂貴的設施來管理現金。

其次,有些加密貨幣內建智能合約(smart contract)的功能,人們可以利用這個功能安全地進行交易,而不需要其他中介機構。

《麻省理工科技評論》(MIT Technology Review,由麻省理工學院於 1899 年創刊的雜誌)最近引述了伊藤穰一(MIT 媒體實驗室主管)對於比特幣的看法:

「不論你是想在市場中尋找投資門路,或是你的養老金在市場中動彈不得,你都得遭遇到那些無法代表你的中介機構。而比特幣創造了一個更加公平的競爭環境,希望能降低金融體系的複雜性。」

窮人需要從貧困的生活中被拯救出來

在數位貨幣真正成為主流之前,仍然有監管上的難題需要被克服,然而各國越來越有希望在未來將比特幣納入其金融體系。

數位貨幣是公開透明的,像比特幣這樣的貨幣提供了一個公開的交易帳本。現金為毒販、腐敗官員和其他剝削窮人的人提供了匿名性,而公開化的數位貨幣可以幫助窮人從現金的枷鎖中解脫出來。

此外,數位貨幣還可以讓住在偏遠地區的人不用前往人口密集地就能進行交易。反過來說,也使得金融機構不需要到偏遠地區建立基礎建設及派遣工作人員。

不論從甚麼角度來看,窮人的生活都從數位貨幣的出現及使用中獲得了顯著的改善。

資料來源:CoinTelegraph

圖片來源: