世界最大礦機企業比特大陸 (Bitmain) 旗下擁有知名比特幣礦池、 傳出年底即將 IPO 上市 外,在全球各處都謠傳正在廣布據點。在北美洲,浮上檯面的便是加拿大的「數據中心」、美國矽谷辦公室,從美國的 人力網站 也可以看到,在德州、亞歷桑納洲、華盛頓招募人力。

北美洲對於礦場似乎頗有吸引力,地方上也期待藉此帶來就業機會,然而,這個 高耗能產業 已引發政府單位的能源監管,區塊客特選一篇「礦業能源監管」觀察的文章,帶您了解動態

如今在尼加拉大瀑布周圍的城鎮,美國和加拿大當局正竭力應對比特幣礦工激增的現象,這一切應該歸因於當地水力發電的低廉成本。

Plattsburgh —— 挖礦熱潮的緣起

Plattsburgh 這個人口不到 2 萬的小鎮,座落於美國紐約和加拿大之間的邊境邊境,早期是繁忙的軍事基地,後來依靠旅遊業和小型工業勉強度日。2016 年,為了振興逐漸凋零的市中心,Plattsburgh 從紐約州長手上接獲 1000 萬美元的發展補助金。就在這時候,比特幣礦工紛紛到來。Plattsburgh 市長兼前經濟學家 Colin Read 說,

有些居民也是業餘礦工,這並不足以造成大礙,但當外來者意識到這裡電價低廉之際,比特幣的價格也正值飆升階段,他們因此蜂擁而至。現下,我們有 15% 的電力被用於大型礦場的運營,這導致整個城市在寒冷的冬天超出電力配額,我們被迫將電力成本提高 30% 到 50%,在公開市場上購買電力以滿足日常需求。

美國的平均電價為 7 或 8 美分/千瓦時;而 Plattsburgh 住宅用電只需 2.7 美分/千瓦時。Blockchain Intelligence Group 的聯合創始人 Shone Anstey 表示,根據一般經驗法則,若要有效與中國礦工競爭,就必須得將電費成本壓到每千瓦時 4 美分或更低。

自 2016 年底以來,Plattsburgh 的低電價已經吸引無數的加密貨幣礦工。根據統計,這座小鎮目前設有 2 座大型礦場、6 家中型企業和數百名業餘愛好者。今年 1 月,龐大的用電量導致當地居民平均每戶需多繳 10 美元。

挖礦用電量超標 連累百姓終反擊

直至今年 3 月,Plattsburgh 不得不作出反擊,下令 18 個月以內禁止新礦場進駐,同時要求當地電力監管機構提高現有礦工的電價。該單位終於在 5 月點頭應允,同意 Plattsburgh 向當地礦工施加極高費率的負荷關稅。

然而,Plattsburgh 只是整個礦場能源之戰的開始。今年春季,中國開始關閉比特幣的大型比特幣礦場服務器的電力供應;6 月, 加拿大魁北克省 的地方政府阻斷了所有新進加密貨幣挖礦業務的水電需求申請;冰島財政部長也警告當地加密貨幣挖礦者, 因其用電功率已經超過了全國的住宅需求,更可能嚴重損害該國經濟。

如此一來,自由主義者一心想要讓「比特幣成為不受監管的全球性貨幣」,這個雄偉的夢想即將要被各國市政電力公司摧毀了嗎?

審計公司普華永道(PwC)的區塊鏈負責人 Steve Davies 認為,

對於比特幣而言,這是一個至關重要的時刻,區塊鏈也同樣如此。當類似的情況發生時,沒有一個中心化機構能進行監管,這就是真正去中心化模式的優點和缺點。

根據 Digiconomists 的比特幣能源消耗指數,全球比特幣礦工目前需要 71.95 太瓦時 (THh) ,與澳洲的 72 TWh 大致相同,比智利的 71.7 TWh、捷克共和國的 67.3 TWh 和瑞士的 62.1 TWh 略高。換句話說,處理單筆比特幣交易所需的電源,相等於 10 萬筆 Visa 信用卡的交易所需電量。

絕大多數社區需共享電力成本,其稅率是依照使用率、需求和貢獻之間的平衡而設。隨著加密貨幣扶搖直上,電力公司和地方議會開始對這個前所未有的失衡現象而感到不滿。

中國切斷電力供應,試圖抑制比特幣礦工的滋生,該國占全球比特幣挖礦運算能力的 3 分之 2 以上,像是比特大陸等挖礦巨頭的聚集地,就連新疆和內蒙古等煤炭資源豐富的內陸地區,也在歡迎加密貨幣企業改造其欠缺發展的經濟體系。

礦工對接電力公司成解藥?

說到解決方案,至少在美國可行的是,讓礦工直接從發電站購買電力。猶他州電力公司 Powerblock 的總裁兼 CEO Aaron Tilton 表示,

通常情況下,當礦工投資數百萬美元到服務器時,他們希望可以保持密切關注,美國礦工希望他們的礦機就在美國或加拿大範圍內。

Powerblock 在不受監管的批發或雙向合約中運營,允許雙方簽訂點對點的電力供應合約。

儘管 2100 萬顆的比特幣如今只剩下 400 萬顆,但就算比特幣的數量到最後所剩無幾,人們為了繼續收取交易認證費用,挖礦過程還是會延續下去。PwC 區塊鏈負責人 Steve Davies 說道,

為了這種生存和繁榮的機制,電力消耗不能一直持續這麼高的水平。如今,已經有許多替代性框架可以提供類似的功能,同時降低電力消耗。世界各地有許多中央銀行都在考慮使用加密貨幣,而這個電源的鬥爭應該足以讓他們看清,什麼會是可行,而什麼又是不奏效的。

資料來源:wired

圖片來源:

  • getty

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