金融支付服務巨頭 VISA 日前已針對「中央銀行用例」提出一項有關「法定數位貨幣」的專利申請。換言之,這項專利將適用於「數位美元」以及由其他中央銀行日後所發行的數位貨幣,例如:英鎊、日元和歐元。

美國專利商標局(USPTO)昨(14)日發佈相關文件顯示,上述專利是在去年  11 月提交的,也就是 VISA 宣布退出 Libra 協會隔月。去年 10 月,PayPal 正式聲明決定退出參與由 Facebook 主導推動的加密貨幣項目 Libra 及其管理機構 Libra Association。緊隨其後,其他 5 家創始成員 VISA、萬事達卡、eBay、Stripe 和 Mercado Pago 也於隔週宣告退出。

VISA 表示,專利中的「法定數位貨幣」將結合加密貨幣和傳統貨幣的優勢。文件舉例道,

加密貨幣系統比法定貨幣系統更具有優勢。例如,加密貨幣匯款比常規法定貨幣匯款更快速。再者,由於某些加密貨幣使用了區塊鏈技術,因此其交易記錄是無法被篡改的,信任度很高。然而,加密貨幣並不像法定貨幣那樣受到監管;此外,由於加密貨幣還必須使用資訊設備,若政府要將法幣體系完全轉換為加密貨幣,這會是種不切實際的做法,因為,當前仍有部分人口未擁有資訊設備。

有別於一般的加密貨幣,VISA 專利中所述的「法定數位貨幣」可由「中央實體」實施貨幣政策、監管貨幣供應以及發行貨幣。專利文件指出,所謂的「中央實體」可以是央行或任何發行貨幣的政府機構。

此外,VISA 的專利申請還曾提及「以太坊」多達 11 次,並表示「HyperLedger Fabric」也同樣可被用於實施該技術。儘管 VISA 發言人曾強調,「並非所有專利都會實現」,但美國商品期貨交易委員會(CFTC)前主席 J. Christopher Giancarlo 認為,這項專利申請至少證明,私營企業願意跟政府合作,共同重塑貨幣的運作方式。


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