一名加密貨幣專家 Virgil Griffith 在 9 月 27 日承認他共謀教導北韓如何藉由利用加密貨幣這種受歡迎的金融技術,進行違法的交易,以避開經濟制裁。

38 歲的美國公民 Virgil Griffith 在曼哈頓美國地方法院認罪,承認他共謀違反「國際緊急經濟權力法」,這項罪名可能讓他面臨最高 20 年徒刑。Virgil Griffith 預定在 1 月被判刑,他本身是位以太坊開發人員且小有名氣。

聯邦檢察官表示,Virgil Griffith 積極協助北韓利用加密貨幣和區塊鏈技術來掩飾行動,包括他在 2019 年 4 月舉行的「平壤區塊鏈和加密貨幣研討會」上鼓吹相關技術。

根據 Virgil Griffith 被捕時的法院文件,美國國務院雖已否決 Virgil Griffith 他前往平壤區塊鏈和加密貨幣會議的許可,但他仍執意取道中國前往平壤。

在那場研討會上,Virgil Griffith 擔任主講人,並參與有關「如何協助北韓洗錢並規避美國政府實施的商業限制」的討論。這類經濟制裁從 2008 年以來一直存在,主要是美國擔心北韓構成國安威脅。

根據美國聯邦檢察官的說法,北韓政府的成員參與了那場研討會。

Virgil Griffith 在 2019 年 11 月被捕,此前他宣稱研擬出一套計畫,幫助北韓透過促進與南韓進行加密貨幣交易的方式來規避經濟制裁。加密貨幣持有者可透過區塊鏈來隱匿他們的身份,這讓執法人員受挫。執法人員原先希望在這塊快速演進的領域維持領先優勢。

Virgil Griffith 被捕時住在新加坡,法院文件顯示,他當時在與北韓交涉期間,進行至少兩次對話,而且證明他早知悉制裁措施已經實施,也就是禁止與北韓進行直接或間接的交易,包括與鄰國南韓進行交易。此外,他還試圖說服其他美國公民與他一起參加會議。

在 Virgil Griffith 認罪後,他委任的律師 Brian Klein 透過聲明表示,Virgil Griffith 本人「誠摯懺悔」。Brian Klein 在聲明中表示:

把發生的事擱置一旁,我們將向法院提出他對社會有重要貢獻。他也有許多很棒的人格,不應用他的錯誤來定義他。

美國紐約南區聯邦檢察官 Audrey Strauss 在聲明中表示,

Virgil Griffith 藉由破壞國會和美國總統所發動的制裁,危害美國的國家安全。這些制裁是為了要對北韓政權構成的威脅施加最大壓力。

美國持續將北韓視為威脅,原因是北韓拒絕削弱核武計畫。


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