目前,比特幣的用戶數量及市值已超過中美洲、非洲和歐洲部分國家的法定貨幣。估計比特幣接下來的目標將是超越儲備貨幣的市值,成為主流用戶及消費者首選的國際貨幣。

然而,比特幣作為一種技術,暫時仍無法從價值或用戶數量方面超越儲備貨幣。當前的擴容問題必須盡早處理,並落實解決方案。而 Bitcoin Core 的隔離見證(SegWit)就屬其一。假若比特幣的鏈上容量及兩層解決方案能得到擴展和提升,它將能和主流法定貨幣及儲備貨幣產生競爭。

事實上,比特幣的市值和用戶數量是以顯著的速度在增長。最值得注意的是,在過去 12 個月,比特幣錢包平台-Blockchain-錄得超過 600 萬的新用戶數量。其他競爭對手,如目前已有超過 600 萬用戶的 Coinbase,也在用戶數量上有急速增長。

單是計算 Coinbase 和 Blockchain 這兩家平台,錢包的用戶數目已差不多達到 2000 萬。除了這些常規用戶外,在 BitFlyer、Bitfinex 和 Bitstamp 等比特幣交易所和交易平台,還存在著大量投資者,他們把持有比特幣視為一項投資。

據一張由比特幣線上社群用戶提供的信息圖顯示,比特幣的用戶數量已超出挪威和芬蘭等許多國家,同時,比特幣的市值亦高於世界上大多數的法定貨幣。這裡所指的法定貨幣分別來自以下國家:蒙古(Mongolia)、玻利維亞(Bolivia)、巴拉圭(Paraguay)、巴布亞紐幾內亞(Papua New Guinea)、泰國(Thailand)、寮國(Laos)、蘇丹(Sudan)、塞內加爾(Senegal)、奈及利亞(Nigeria)等。完整資料可參見下圖:

擴容對比特幣普及化的意義

中本聰(Satoshi Nakamoto)在 2008 年發布的初版白皮書中提到,比特幣是為了體現 P2P 電子貨幣系統的執行而設計。可惜的是,它的手續費較高,而且確認時間亦相對較長。然而,自 2015 年起,比特幣變成數位黃金的形式存在。為了讓比特幣獲得大眾青睞,它必須能夠安全且快捷地處理小額支付,同時確保較低的交易成本。換句話說,比特幣若想超越儲備貨幣的價值並被廣泛使用,就必須參照中本聰當初設計比特幣時的發展路線。

從技術層面來說,比特幣目前還無法走到這一步。比特幣的開源開發社群正積極為其加建一個結算層,使得比特幣同時以數位黃金及結算網絡的形式存在。隔離見證(Segwit)、閃電網絡(Lightning)及 Tumblebit 都是為比特幣第二層基礎架構而設,能為常規用戶處理日常的小額支付。

從某種程度上來說,把比特幣跟目前慣常使用的法定貨幣或儲備貨幣作比較是沒有可比性,不過,假設將來比特幣的發展能按照中本聰最初提出的願景,成為一個數位貨幣系統,那麼這種比較就變得具有意義。

資料來源:cryptocoinsnews

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