2017 年冬天,內蒙古的夜很冷,室外溫度低於零下 20 攝氏度。

在一座荒涼的「礦場」裡,由於沒有什麼娛樂活動,來自浙江杭州的比特幣礦工馮勝在「上下舖式,能睡七八個人」的大房間裡早早睡去。他對《澎湃新聞》記者說道,那是一望無際的荒原:

那個場地很偏,離最近的小縣城有大半天車程,跟戈壁灘一樣。除了場地和一條路外,什麼都沒有。

礦機

馮勝前往的「礦場」在一片內蒙古荒原上。圖為受訪者提供

驅使這個南方小伙子來到這天寒地凍荒原的,是一場火爆的比特幣行情。2017 年,比特幣價格從年初的 1000 美元一直漲到了年末的 13000 美元,漲幅超過 10 倍。

馮勝只是眾多「淘金」者中的一個。他的身後,是一大群對比特幣趨之若鶩的人們,他們將比特幣奉為「數位黃金」。

2020 年下半年開始,比特幣礦工們似乎又聞到了 3 年前那股「瘋狂」的味道。比特幣價格突破 10000 美元後,一路上漲,一度突破了 40000 美元關口。

2017 年的馮勝才剛剛大學畢業,而現在的他已經有了 3 年多的「挖礦」經驗,期間也經歷了比特幣價格從 2017 年 12 月的近 20000 美元暴跌至 2008 年 12 月的 3000 美元左右。

礦機

2017 年以來的比特幣價格走勢

經歷過「大風大浪」後,面對當前這波比特幣高漲行情,馮勝告訴記者:

挖礦是一個偏長期的工作,提前把礦機更新,場地、電價、電費的事情規劃好,後面幣價變動影響不大。

在中國,挖礦其實還是一項有著潛在政策風險的活動。2017 年 9 月,中國人民銀行等七部門聯合發布了《關於防范代幣發行融資風險的公告》,叫停各類代幣發行融資活動。中國加密貨幣交易所逐步被關閉,虛擬貨幣挖礦也一度被要求有序退出。

由於其高耗電的特性,虛擬貨幣挖礦一度也被國家發改委發布的《產業結構調整指導目錄(2019 年本,徵求意見稿)》納入到「淘汰類產業」列表中,不過在正式稿中「逃過一劫」。

礦工的帳本:成本含電費、託管費和礦機成本

「比特幣挖礦要 12 個月回本」、「比特幣礦機價格翻倍仍供不應求」。隨著比特幣價格衝上 30000 美元、40000 美元大關,比特幣挖礦業也接連兩次被掛上熱搜。遊走在灰色地帶,隱藏在炒幣者背後的「礦工」也重新出現在主流視線中。

2015 年,郭利前往四川考察「礦場」。那時正值雨季,雨水經常衝斷馬路,路上還不斷有滾石掉落。「很危險,我就感覺是在用生命做這個事情,」郭利回憶道。不過,從那時起,郭利開始建起了礦場。

比特幣是被「挖」出來的。按照比特幣 PoW(工作量證明)機制,每個計算機節點以其算力來搶奪記帳權,誰搶到了這個記帳權誰就能得到系統產生的相應的比特幣獎勵,這個過程就叫「挖礦」。挖礦的硬體設備叫「礦機」,購買礦機的個體挖礦者叫做「礦工」,託管礦機並提供電力的地方稱為「礦場」,另外還有挖礦平台「礦池」等。郭利說道:

現在外面的人看到好像我們這個行業挺賺錢的,其實背後也蠻辛苦的。每個人都非常努力,非常勤奮。

2019 年,來自蘇州的比特幣礦工劉武抱著「扔掉點錢,如果被騙了就騙了」的心態,在雲挖礦平台上投了一筆錢。當第一筆賣掉比特幣的 2000 多元進帳後,劉武萌生了進入比特幣挖礦行業的念頭。

礦工的收益即挖出的每個區塊中比特幣的獎勵數量,成本主要是交給礦場的電費、託管費,以及購買礦機的成本。

託管費與電費通常一起計算,江蘇南通的礦工陳九告訴記者,他現在每個月的電費託管費需要 6 萬元,而每個月大概能挖出一枚比特幣(按照目前市價約 3.4 萬美元)。

挖礦有多賺錢?礦機價格飆漲仍一機難求

傳統行業投資一個標的,怎麼說也要三年回收成本,挖礦基本都在一年以內本錢就回收了,而且從礦機運作的第一天開始就開始回收成本,那就相當於有誘惑力了。

劉武說。他在新疆、雲南和四川等地區的礦場託管了幾十台礦機,按照 2019 年的幣價,他的收益是每個月回報 12%。比特幣礦機的價格會隨著比特幣價格的變化而變化。陳九說道:

我夏季均價 6500 元/台的價格買了 30 台 68t 的神馬 M20s,現在機器已經漲到 14500 元一台了。

實際上,比特幣的高漲行情下,挖礦業成為了名副其實的「金礦」,新人與散戶的湧入,使得市場上比特幣礦機一機難求。當前,比特大陸生產的最新礦機 S19pro 售價 27700 元,市場現價 5 萬多元。陳九說:

螞蟻礦機比小米手機還難搶,每次官方發售都是一二秒就被搶光,現在的訂單,好像也是要 8 月才發貨。

按照 27770 元的礦機售價,如今行情下,比特幣挖礦只需 6 個月回本,若按照市價,回本時間則要翻倍。

因此,對礦工而言,進入挖礦業的時機十分重要。2018 年開始挖礦的遼寧礦工龍覃認為,他的進入點就不太好,之前買的機器都是小算力機器,目前只能說略有盈利。龍覃說道:

2017 年進入的話,比特幣價格在 2 萬美元的時候機器價格那麼高,但是隨後幾個月就發生了暴跌,所以說選擇進入點非常重要。

劉武也提到,「今年是有不少新人進入這個圈子裡邊,我估計他們都沒賺到錢。因為他們在行情好的入市,機器價格比較高。」

龍覃表示,2020 年以來,在當前的牛市下其收益還不錯,如果按照 41000 美元賣出比特幣,「至少是翻三倍」。

大落大起的 2020:「312」、減半、比特幣牛市

2020 年,比特幣經歷了大落大起。其中,3 月 12 日是加密貨幣從業者至今仍記憶猶新的日子。

在新冠疫情與原油價格大戰的雙重影響下,比特幣價格連續兩日瀑布式下跌。3 月 12 日,比特幣一度甚至跌至 4000 美元以下,較 2 月最高價降幅超 50%。

當礦工用挖礦的收益不足以支付消耗的電費時,此時的幣價稱為「關機幣價」,影響因素包括幣價、用電價格、挖礦難度等。如果幣價跌破「關機幣價」,礦工需要將礦機關閉,否則就會虧損,雲格產業園創始人以及礦場主陳曉龍說道:

大家都一時有些不知所措,礦友也打電話相互詢問還會不會持續暴跌,出售持幣還是持續選擇觀望,沒有人能給出一個答案。

他坦言,當時確實有些懵,也產生了很大的恐慌心理,恐慌幣價如果持續跌下去,電消耗不掉,就會有很大的虧損。陳曉龍說:

很多散戶礦工電費當時不交了,選擇性關機,有部分的散戶礦工,機器不要了,抵充了電費。我也不知道該不該把部分客戶的機器低價收回來。

2018 年「礦機按斤甩賣」的場景會重現嗎?這是那時縈繞在許多比特幣挖礦業從業者心上的「烏雲」。

不過,礦機的代際優化就在於算力,大算力的礦機關機幣價較低,因此剛買了新機器的馮勝並未受到太大影響,「算力優化到位,無非是電費結算的問題」。礦工劉武也表示,那時他投入不久,利潤還有一點點,不多,但是還可以繼續運作。礦場主郭利說:

312 對礦場沒有影響,但是 312 的時候對整體的挖礦,手裡持有的幣,大家的心態是蠻崩潰的。因為誰也想不到,已經跌破心裡的預期了,感覺比特幣可能要歸零。

5 月,比特幣迎來四年一度的減半時刻,意味著礦工挖出的每個區塊中比特幣獎勵數量由 12.5 個比特幣下降至 6.25 個比特幣,礦機的收入也隨之減半。那時,他的礦場關閉了 30%,他曾表示:

比特幣減半的時候對礦場和礦工是最難受的,因為產量瞬間減一半,本來挖一枚比特幣需要電費 3 萬元錢,過了減半點之後,挖掘價格瞬間變成了 6 萬元,但是幣價還在四五萬元徘徊。

10 月底,比特幣上漲勁頭勢不可擋,從 11000 美元一路狂飆,接連突破 2 萬、3 萬、4 萬美元,如今在 34000 美元高位徘徊。

2020 年,礦工龍覃一直在堅持囤幣,他挖到的三個比特幣至今仍未賣出。他說:

我覺得不可能就這麼結束,有一定歷史規律可循,頭兩回減半我沒經歷,但是第三回減半 4 年才一次。我不認為上一波是 2 萬美元,這一波到 4 萬美元就結束了,所以我確實有信心。比特幣到 5 萬美元我會出一點,到 10 萬美元我會再出一點。

礦工馮勝認為,挖礦是一個偏長期的工作,提前把機器更新、場地電價、電費的事情規劃好,後面幣價變動影響不大。「無非是幣價上漲後,股東們更勤快了一點,三天兩頭來催分潤。」他笑稱。礦工陳九則有些擔憂:

漲得太快了,我是喜歡牛市,但不能這麼暴漲暴跌,我希望是慢牛,漲得慢一點,把牛市週期拉長一些時間。

他現在手裡的幣不多,即使漲得再多,也沒太多收益,而且陳九認為,漲快了牛市很容易提前結束。陳九說,

太引人注目了,也會有很多不確定因素,比如會迎來更嚴的監管政策。

像候鳥一樣:在西南與西北之間遷徙

在中國,為了追求便宜的電費,礦場基本分佈在四川、雲南、貴州、新疆和內蒙古等地區,電力類型有水電、火電以及風電。

雲南、四川等地的水電最為便宜,但其缺陷是,有豐水期和枯水期之別,豐水期雨水多電力充足電價低,枯水期雨水少電價高。

因此,為了減少成本,有些礦工需要像「候鳥」一樣,在豐水期將礦機遷移到水電豐富的雲南、四川等地,在枯水期將礦機遷移到火電或者風電豐富的新疆、內蒙古等地。陳九說,

10%-20% 的礦工不需要遷徙,80% 的礦工會遷,我在四川挖了一個豐水期,現在枯水期四川沒電力了,就去新疆挖。明年豐水來臨再搬回四川。

不過,這種遷移更多針對的是小算力的礦機。陳九解釋道:

因為發電量低了,所以礦場要趕走一些客戶,那肯定是趕小功率的用戶,把大戶留下。大功率的 3500 瓦,小功率的 1300 瓦,一台大功率抵二台半小機器,肯定留大戶。同一個運維,留大戶只需要維護 100 台機器,留小戶要維護 250 台。機器越少,工作量也少了。每個礦場都喜歡大功率機器。

這樣的遷徙也意味著一部分利潤的損耗,因為路上來回需要一個月的時間,礦機無法產出,相當於是停滯狀態。

為了配合礦工的需求,許多礦場主在水電和其他電力充足的地區都開了礦場。比如,郭利就在四川和內蒙古擁有礦場,方便礦工遷徙。

值得注意的是,幣價的漲勢似乎並未帶給礦場太大的收益變化。礦場主郭利表示,他的收益實際上是逐年降低的:

2015 年的時候一度電至少都有一兩毛錢(收益),現在只有 4 分左右,因為礦場這個行業是幣價降的時候電費一直在降低,幣價漲的時候電費漲不起來了。

「我現在是薄利多銷。」郭利說。

很多客戶在 2020 年簽署了合同,在四川的豐水期結束後搬到內蒙古的礦場。「礦機都安置好了幣價才漲起來,就不好給客戶漲電價,就沒有信譽對吧?」他說。

礦場主陳曉龍也指出,他現在支出的電費是 0.26 元,向客戶收取的託管電費要 0.3 元以上。

礦工的心願與計劃

挖幣與囤幣似乎是礦工的必然計劃。陳九說,

希望慢慢漲,多給點時間給我們這些礦工挖幣,現在就算漲到 100 萬一個,我手裡也沒多少幣,讓我多挖點時間囤幣。

他遺憾表示,這幾年差不多挖了 220 個幣,可惜沒囤住,大部分在 2017 年牛市前夕都賣了。陳九也提到,現在挖礦難度增加很快,他目前一個月 4800T 的算力能挖 1 個,而前幾年一個月則能挖 6 個。

礦工劉武則最近新收了一批比特幣機器,他計劃等幣價足夠覆蓋收購機器的成本時,先拋出去收回成本,「後面的動作就比較隨性了,就不會這麼被動」。

龍覃暫時不打算再買比特幣礦機了。他說,

我有 500 台,現在枯水期沒有電,大概最近能跑的有將近 400 台,我已經很滿足了,因為有一部分大算力機器我根本就沒動,利潤也足夠,我就是等著,這時候不能再買機器了。

同時擁有以太幣和比特幣礦機的劉武則計劃購買以太坊礦機,因為「比特幣礦機現在價格太高了」。礦場主郭利則計劃新建礦場,規模在十幾萬千瓦,他說:

如果幣價能維持在 3 萬到 4 萬美元這樣一個水平,今年應該逐步的會漲一些電費。 

比特幣挖礦的從業者們有比特幣信仰嗎?陳九一直堅持著「老礦工的信仰」。陳曉龍說,他的比特幣信仰是「一幣一別墅」,希望給他的孩子留一些比特幣。

「時間超過 8 年以上的可能有。」礦工劉武說,他會隨著收益而變化投資方向,不會一直在比特幣上。郭利則坦言,曾經有過,他說道:

就跟你年輕的時候相信愛情是一樣的道理,經歷第一次的時候,如果趕上漲的時候就很相信這種信仰,第一次經歷暴跌就可能會很懷疑人生。多經歷了幾次,就不會這樣,就無所謂了。 

(文中馮勝、郭利、劉武、陳九、龍覃為化名。)


(以上內容獲合作夥伴 火星財經 授權節錄及轉載,原文鏈接   |  作者:記者葉映荷

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