這世界上從不缺乏低估加密貨幣潛力的人和機構,創刊近 30 年的美國知名科技雜誌《Wired》居然也曾是其中一員。

2013 年,《Wired》為了表明「加密貨幣不過是個抽象概念」,「什麼實質意義也沒有」,因而銷毀了一個內含 13.34623579 枚比特幣(當時價值約 1,430 美元)的錢包私鑰。以現今市場價位計算,這些比特幣價值 76.1 萬美元,相當於超過 2100 萬元台幣。

當時《Wired》資深撰稿人 Robert McMillan —— 現在是《華爾街日報》的記者—— 在雜誌社辦公室的角落裡安裝了一台 Butterfly Labs 挖礦機,想實際試試看比特幣挖礦是怎麼一回事。當這個小小的實驗結束時,他對比特幣毫無改觀。他如此寫道

全世界最流行的加密貨幣,實際上不過是一個抽象的概念。

幾年後他提筆回憶這段過往,想起當初思考著該如何處理這 13 多枚比特幣,他一開始曾想要捐給慈善機構,「但最終的結論顯而易見。我們銷毀了訪問比特幣錢包的私鑰。」

我們那筆價值不斷增長的比特幣,就這麼永遠被鎖在了一個數位金庫中—— 或至少要等到有人可以破解鎖住金庫的 SHA-256 加密演算法為止。

那個時候,Butterfly Labs 的 ASIC 礦機平均每 10 天可以挖出 2 枚比特幣。《Wired》當時在報導中提到,2 枚比特幣約值 220 美元。至於現在,光 1 枚比特幣價格就在 5.7 萬美元上下,2 枚相當於 11.2 萬美元—— 較當年上漲達 51,000%。

在 2013 年用一台普通個人電腦(PC)挖礦,平均 13 小時可挖出 1 枚比特幣;到 2014 年,需要 23 天才能挖出 1 枚。根據《紐約時報》,如今—— 2021 年—— 想開採出 1 枚比特幣得花上 10 年。

即使回到 8 年前,比特幣挖礦的難度也已呈倍數增長。Robert McMillan 曾抱怨,從 2009 年來想贏得比特幣「樂透」已變得難上 1000 萬倍。

美國社群網站 Reddit 用戶「u/leMartinx」周三在 1 篇貼文中提到《Wired》這則故事,認為這顯示:

從 2013 年來我們已經走過了一段長路,不是所有「先驅」都知道未來會發生什麼,總會有無數的不確定性存在。

但許多網友沒那麼寬容,另一位 Reddit 用戶「 u/Cappy2020」評論:

他們因如此傲慢而罪有應得,即使你覺得比特幣只是個「白日夢」,至少也該把錢包保留下來,以防萬一你是錯的。

還有一位用戶「u/BakedPotato840」回文:「過去那些文章對比特幣會有這種看法不意外。真正該批評的是現在依然抱持同樣意見的人。」


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